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也就是今天的微软,马库拉和乔布斯开始为快速

来源:http://www.parajumpers2012.com 作者:必威 时间:2019-09-21 07:15

一笑泯恩仇

1997年8月6日,苹果Macworld展会在波士顿召开的时候,乔布斯还没有被任命为苹果的临时CEO。就在这次展会上,观众和媒体记者首先知道了苹果董事会成员变更,乔布斯进入董事会的消息。那一刻,大家都明白,乔布斯成了苹果事实上的领导者。

紧接着,乔布斯站在讲台上宣布了另一个爆炸力不亚于核弹的消息:苹果公司和微软公司就交叉授权使用专利与技术达成协议,微软同意以投资苹果并支付专利使用费的方式结束两家公司间旷日持久的专利权官司。

这个消息在外人看来,就像两个正在街头恶斗、血光四溅的仇人,突然间停下拳脚,紧紧拥抱,相互致以最亲切的慰问并开始称兄道弟。

更让人瞠目结舌的是,乔布斯话音未落,比尔·盖茨的影像就出现在了现场的大屏幕上。盖茨向在场的所有「果粉」问好。会场一片哗然。人们不禁质疑,苹果是不是向微软投降了?

乔布斯对充满狐疑的听众说:「苹果必须跳出固有的思维,必须把苹果必胜、微软必败的想法抛在脑后。」

这简直太不可思议了。

事实上,这个决定是在展会召开前几个小时才达成的。这件事的来龙去脉,还要从苹果和微软之间的官司说起。

苹果本就是个爱打官司的公司。微软、惠普、HTC、披头士的苹果唱片等一大批公司都当过苹果的被告。2008年,苹果甚至还把纽约市推上了被告席,状告纽约市设计的徽标侵犯了苹果的商标权。但说起旷日持久和诡谲离奇,非苹果和微软之间的官司莫属。

从根子上说,苹果和微软是一对儿爱恨交织的冤家。

「恨」的根源来自市场竞争,既然微软站在了PC阵营一面,两家公司当然是对手。很早以前,两家公司就因为Apple II和Macintosh上使用的BASIC语言解释器打过官司。1988年,苹果又拿图形用户界面开刀,起诉微软窃取了苹果的图形用户界面技术。

懂行的人都明白,这种起诉无异于贼喊捉贼。本来嘛,苹果的图形界面技术是从施乐「借鉴」过来的,而且,苹果此前也曾正式授权微软将相关的专利技术用于Windows 1.0的研发。只不过,当微软开始研发Windows 2.0时,苹果感受到了来自软件巨人的直接威胁,就到法院递上了诉状。等微软着手开发Windows 3.0时,苹果又追加了数项起诉要求。

有一个流传很广的段子,说是在起诉过程中,斯卡利曾和盖茨私下里探讨和解方案。盖茨对斯卡利说:「Windows可没有抄袭Mac。你知道,我们两家其实都是从施乐学到的图形用户界面技术。既然你闯进施乐的宅子偷走了电视机,那为什么不允许我闯进去偷走音响呢?」

的确,如果原告和被告都有偷东西的嫌疑,法庭可不会轻易支持原告。在苹果列出的189项有关图形用户界面的专利技术中,法庭认为,其中179项苹果已经授权给Windows1.0使用了,而剩下的10项也不在可保护的专利技术之列。

官司在地区法院、上诉法院和巡回法院之间转来转去,多次上诉、判决,还是没有个明确的结果。苹果和微软折腾了四五年,各自花掉了上千万美元的诉讼费用。

与此同时,两家公司间「爱」的成分倒时不时显现出来。当然,即便「相爱」,那也是种磕磕绊绊的爱情。

1984年苹果发布的Macintosh震惊了微软。当时微软正着手开发电子表格软件Excel。看到Macintosh如此领先,盖茨心里开始打鼓,如果把宝都压在IBM PC上,会不会将来追悔莫及呢?于是,微软以Excel为契机,正式开始为Macintosh开发软件。盖茨甚至向苹果承诺,可以把微软三分之一的开发资源投入到Mac版Excel上。但那时的乔布斯却对盖茨献殷勤心存戒备。

苹果当时的市场总监,后来加盟微软的迈克·莫瑞(Mike Murray)回忆说:「乔布斯相信,盖茨会从Mac上偷走好的创意,用于微软正在研发的Windows。项目合作过程中,乔布斯时常会打电话把盖茨叫来,然后盖茨就在白板上画出微软正在做的所有事情,说:『我本不该告诉你这些,但我还是要告诉你我们所做的一切。』盖茨画出Windows的路线图后就搭飞机回西雅图。」

因为莫瑞是微软另一位巨头史蒂夫·鲍尔默(Steve Ballmer)的朋友,盖茨那时会打电话给莫瑞说:「迈克,我们到底该怎么做?乔布斯一直在冲我们大喊大叫。我不知道我们是不是该继续开发Mac软件。」

莫瑞则会安慰盖茨说:「比尔,请只管开足马力,我们需要你。」

1985年年初,Mac销售呈现颓势。微软这边又开始了动摇。

盖茨担忧地说:「苹果可能做不好这件事。」

鲍尔默则说:「嗯,我们可以帮他们。但是,我们必须假定,他们自己清楚地了解所有情况,并也在为同样的问题而焦虑。」

就这样,既有旷日持久、死缠烂打的官司,又有断断续续、步履蹒跚的软件合作。一方面,两家公司在市场上争得你死我活;另一方面,微软需要苹果的专利技术,苹果则需要微软的IE浏览器和Office办公套件。

乔布斯回归前,没人能解开这个结。

乔布斯回归后,帮主敏锐地看到,解开这个结,也许就是拯救苹果的胜负手。

这里面最重要的一点就是微软为苹果开发的办公软件和IE浏览器。办公软件从Apple II时代起,就是人们使用个人电脑的最大理由。在微软Office已经垄断办公软件市场的时候,苹果一旦和微软决裂,人们就更没有理由选购苹果电脑了。而浏览器则代表着网络应用的未来,缺了好的浏览器,苹果电脑就无法真正融入互联网。所以,从软件合作上讲,微软做苹果的朋友,要比做苹果的敌人更有利。

此外,苹果授权微软使用专利也好,起诉微软侵权也好,在纠结的官司里,双方谁也得不到好处。反之,如果两家公司摒弃前嫌,特别是如果能吸引微软注资苹果,那对现金流紧张的苹果来说,不啻雪中送炭。

另一方面,这种合作对微软也有好处,不但可以让微软每年从Mac软件市场获得大约3亿美元的利润,还可以淡化微软越来越负面的市场垄断形象,对当时司法部正在进行的反垄断调查起到正面作用。

想明白了利害关系,乔布斯才不会管这种合作是不是一次投降。他凭着摇滚明星一样的个人魅力,只花了几周时间就搞定了老对手盖茨,与微软签订了一份互利的合作协议。

微软同意在随后的5年里继续开发Mac版的Office办公套件和IE浏览器。苹果则承诺使用IE作为缺省浏览器。微软付给苹果一笔未公开的专利技术使用费,同时认购1.5亿美元无表决权的苹果股份,以此换取双方专利官司的和解。

消息一经宣布,苹果股价当日就上升了33%,这次合作对苹果起死回生的作用可见一斑。

应当说,苹果和微软合作是一件让「果粉」甚至苹果员工在感情上难以接受的事情。但微软的资金投入又的确成为苹果脱离困境的重要因素。从某种意义上说,苹果在极度困难的情况下,向微软妥协和求助很有一种卧薪尝胆的意味。暂时委曲求全,甚至被粉丝骂成「投降派」,这些都是为了后来的东山再起。几年后,当苹果自己羽翼渐丰的时候,就开始自主研发Safari浏览器,以替换微软的IE浏览器。反观微软,他们认购的1.5亿美元苹果股份后来被过早地出售,只换回了大约一倍的回报,却错过了此后数十倍的增长空间。

喜欢从战略高度思考问题的乔布斯不会囿于眼前的「投降」与否,他所看到的,是未来的苹果电脑不能没有浏览器和办公软件的支持。苹果要卷土重来,就要有一笑泯恩仇的大侠气概。

2010年5月27日,当东山再起的苹果在市值上超过微软,成为这个地球上规模最大的科技公司时,乔布斯感叹道:「这感觉不像是真的。」

也许,那一刻的乔布斯,脑子里一定在回忆过去30年里,苹果与微软之间的恩恩怨怨。

来自苹果的邀请

造化弄人,就在NeXT艰难维持着软件业务,屡败屡战的时候,一份来自苹果公司的竞标邀请再次将乔布斯与他亲手创建的苹果联系了起来。这一次,苹果看上的不是乔布斯,而是NeXTSTEP操作系统。

当年离开苹果时,乔布斯就曾对董事会说,NeXT将来研发的新技术、新产品,完全有可能以收购或授权方式回归苹果。谁都知道,那时乔布斯说的不过是句气话,就像被恋人抛弃的痴情人赌气说「将来你一定会想起我的好处」一样。谁承想,在NeXT濒临崩溃的时候,看上NeXT技术的竟然真是苹果。

NeXT难以维继,苹果那边也同样风雨飘摇。1996年,火线上任的苹果新CEO阿梅里奥像个救火队员一样,马不停蹄地解决危机、填补漏洞。那时,苹果面临各种严峻挑战,但最重要的还是产品质量下降的问题。Macintosh系统运行缓慢,动不动就死机直接影响苹果产品的口碑和销量,阿梅里奥为此焦虑不已。

当时Macintosh使用的操作系统是Mac OS第7版。实际上,自从Macintosh换用PowerPC芯片以来,操作系统就一直不大稳定,死机频繁出现,微软为苹果研发的IE浏览器和Office办公套件在Mac OS上也远不如在Windows上稳定。用户的抱怨一浪高过一浪。

Mac OS开发团队发现,自己陷入了一个可怕的死循环。每次用户报告的问题看上去都不难解决,可修好了这一批问题,又会有新的一批问题出现。工程师们精疲力竭。这似乎表明,Mac OS第7版操作系统已经病入膏肓,无可救药了。

为了跳出这个恶性循环,Mac OS团队决定,把大量人力投入到新版操作系统的研发。新版操作系统代号是Copland。与此同时,还有另一个更长远的操作系统开发计划,代号是Gershwin。

开发一款新的操作系统,谈何容易。当大部分工程师涌向新操作系统的开发,而又不能在短时间内取得突破时,苹果陷入了一个软件开发常见的两难境地,旧的系统缺人维护,新的系统屡屡延期。历史上,许多大型软件项目就是这么死掉的。

阿梅里奥发现,投入大量时间和资源后,Copland还只是几个无法连接到一起的功能模块,Gershwin则更是空中楼阁。阿梅里奥不得不强令开发团队把部分工作重心转移到修补Mac OS 7故障的工作上来。

面对乱糟糟的开发状况,在市场和用户压力煎熬下彻夜难眠的阿梅里奥觉得,自己只剩下了一个选择──外购成熟的操作系统。

该选择什么样的操作系统呢?

阿梅里奥和比尔·盖茨是生意场上不错的朋友。尽管IBM PC和苹果电脑水火不容,但微软和苹果还是一直保持了磕磕绊绊、若即若离的伙伴关系。一方面,苹果起诉微软的知识产权官司迟迟不能定论;另一方面,微软一直为Mac OS开发Office和IE。想到外购操作系统,阿梅里奥第一个想起的就是微软。

「嗨,比尔,如果微软基于NT为苹果开发一个Macintosh使用的操作系统,你觉得怎样?」阿梅里奥打电话里探寻盖茨的意见。

「操作系统?」盖茨在电话那一头沉默了一小下,突然高兴地说,「当然了,微软当然愿意为苹果电脑研发操作系统,这毫无疑问!我相信,微软是苹果最好的选择!」

「真的?」

「请放心,如果这个单子交给微软,我会投入几百人的开发团队。」盖茨大包大揽地说。

听得出,盖茨非常想拿下这个单子,他甚至都没有仔细考虑把Windows NT移植到Macintosh平台究竟有多难。

阿梅里奥知道,苹果CEO去请微软帮忙开发操作系统,这事情怎么听怎么可笑。但阿梅里奥是个生意人,苹果和微软之间的恩怨情仇必须让位于从利益出发的理性分析。Windows是当时最流行、软件兼容性最好的操作系统,苹果这一次为什么不能「庸俗」一把呢?

当然,精明的盖茨在一口应承的背后,还是藏了更多的玄机。很快,盖茨就向阿梅里奥提出了交换条件。

盖茨说:「苹果特别擅长人机交互,如果新操作系统底层基于Windows NT,上层基于苹果的人机交互技术,那必将是最完美的结果。而且,这样一来,你我之间的知识产权纠纷也迎刃而解了。」

言外之意,盖茨是要在合作中无偿获得苹果的优势技术,同时将苹果与微软间的官司一笔勾销。

盖茨积极推动这桩交易。微软的工程师也飞到硅谷,与苹果员工讨论技术细节。但很快大家就发现,操作系统移植和用户界面技术的整合工作量实在太大,连不大懂软件开发的阿梅里奥也不得不承认,这绝不是短时间可以完成的任务。

还有其他可选的操作系统吗?

阿梅里奥想起了法国人让-路易·卡西。还记得这个卡西吗?11年前,乔布斯被斯卡利赶出Macintosh团队时,就是这个卡西接管了Macintosh团队。当然,卡西的结局也并不比乔布斯好多少。卡西一开始做得还不坏,不久就升职并主管苹果的新产品研发和全球市场营销,苹果内部甚至有谣言说,卡西是斯卡利的接班人。但好景不长,因为缺乏执行力,卡西负责的许多产品又陷入了一再推迟上市的怪圈。1990年,斯卡利像当年赶走乔布斯那样,迫使卡西辞职。

辞职后的卡西创办了一家名为Be的公司,他选择的方向仍是电脑和操作系统研发。新开发的操作系统名为BeOS,用在电脑BeBox上。新操作系统在多任务并行处理方面有独到之处。当时,苹果正学着IBM的模样,授权其他厂商研发Macintosh兼容机。卡西看到了这个商机,就把BeOS也移植到了Macintosh平台上。他希望BeOS成为Macintosh兼容机的首选操作系统。但Be公司的生意还不如乔布斯的NeXT, BeBox系统只卖了2000套就寿终正寝。

因为开发Macintosh兼容操作系统的关系,卡西辞职后仍和苹果保持着密切的联系。阿梅里奥知道,BeOS已经是一款能直接在Macintosh上运行,且与MacOS在很大程度上兼容的操作系统了。外购BeOS显然可以节约大量成本和时间。当然,BeOS刚研发出来,没经过大规模应用的考验,是不是真的比MacOS稳定,还是一个大大的问号。

卡西听说苹果要选操作系统,兴奋得难以入眠。他找到阿梅里奥说:「我们的操作系统是现成的,只要几个星期,就可以在Macintosh上发布。」

Windows NT更流行也更稳定,但移植需要更多的时间。BeOS不一定成熟,但却是现成可用的。阿梅里奥需要在二者之间作一个抉择。也许是因为卡西是苹果的旧将,也许是对盖茨心有余悸,阿梅里奥心中的天平逐渐倒向了BeOS一边。

苹果和Be公司之间的商业谈判进入到了实质流程。卡西甚至承诺说:「我爱苹果。我希望看到苹果成功。如果达成协议,我可以加入苹果,帮助管理软件部门。」

但讨价还价的过程不大顺利。苹果想买下整个Be公司,且只打算出1.25亿美元。卡西则想把公司卖到2亿到4亿美元。阿梅里奥又一次犹豫起来。

乔布斯?阿梅里奥猛地想起,乔布斯不是正在研发和销售NeXTSTEP操作系统吗?

此前,阿梅里奥和乔布斯因为兼容Macintosh授权的事情,曾打过一次交道。虽然当时的会谈不欢而散,但阿梅里奥见识过NeXTSTEP操作系统的强大。有没有可能用NeXTSTEP替换苹果现有的操作系统呢?

无巧不成书。就在阿梅里奥想到了NeXTSTEP又没有拿定主意的时候,11月底,苹果公司首席技术官艾伦·汉考克(Ellen Hancock)接到了一个陌生人的电话。当时,汉考克正在欧洲出差。

「我是NeXT软件公司的销售。」电话里的陌生人自我介绍说。

「NeXT?」

「对,NeXT。我们研发NeXTSTEP操作系统。我想知道,苹果公司有可能考虑使用NeXTSTEP作为下一代操作系统吗?」

汉考克是阿梅里奥加入苹果时从国家半导体公司带来的亲信之一。她第一时间把这个情况汇报给了阿梅里奥。阿梅里奥和汉考克都觉得,乔布斯一定知道了苹果正在选操作系统的情报,否则,不会让销售在这个节骨眼上打电话询问。既然两边想到了一起,那就谈一谈吧。

12月2日下午,刚从日本出差回来的乔布斯来到了苹果总部。面对阿梅里奥,乔布斯一开口就显示出超凡的推销技巧:

「我注意到,有一个潜在的机会可以让NeXT为苹果提供帮助。」乔布斯顿了顿继续说,「我不知道你们对此是否真的有兴趣,但请允许我讲一讲,这个计划里最吸引人的地方在哪里。也许,这完全是个疯狂的主意,我甚至不知道为什么我会在这里向你们推销这个计划。不过,还是让我们一起看一看,这主意究竟靠不靠谱。」

乔布斯首先断言,选择BeOS对苹果来说是一场灾难。看来,乔布斯来之前做了功课,对苹果正和Be公司谈判的进程了如指掌。他用激烈的言辞批评BeOS不成熟,不稳定。然后用鼓动人心的话大加称赞NeXT操作系统。

紧接着,乔布斯话锋一转:「如果你们觉得,NeXT能为苹果提供帮助,那么,我个人可以接受任何形式的协议。无论是软件授权,还是转让整个公司,无论什么形式我都没问题。」

有备而来的乔布斯在谈判伊始就抓住了关键。微软因为附加条件过多、技术难度大而提前出局,Be公司因为价格问题而与苹果争执不下。这时,乔布斯直接摆出了最好的的条件,这不能不让阿梅里奥动心。

想想也是,NeXT屡败屡战,就要关门大吉,苹果的邀约就像一根救命稻草。乔布斯必须背水一战,也许只有他的三寸不烂之舌可以拯救NeXT了。

12月10日,星期二。在帕洛阿尔托的花庭酒店(Garden Court Hotel),BeOS和NeXT展开正式对决。乔布斯和他的NeXT团队先向苹果决策层介绍NeXTSTEP,然后再由卡西介绍他的BeOS。

一上来,乔布斯向大家强调NeXT是面向未来的操作系统,他的演讲征服了听众。紧接着,阿维·特凡尼安在便携电脑上演示了NeXTSTEP的强大之处,实机演示大大加深了听众对NeXT的印象。

也许卡西自以为胜券在握,居然没有为这次演示作精心的准备。卡西不但是一个人来的,而且没有幻灯片,没有产品彩页,没有演示用的电脑。他的演讲也索然无味,全无重点。

几乎所有人都把票投给了乔布斯和他的NeXT。

几天后,乔布斯又为苹果董事会做了一次演示。演示前,乔布斯在走廊里见到了12年前将自己从苹果赶走的马库拉。马库拉显得很尴尬,两个人只是简单握了握手,没有说更多的话。

协议很快达成,12月20日,苹果以4.29亿美元收购NeXT,收购对象既包括NeXT操作系统,也包括NeXT研发团队,乔布斯本人也因为这次并购而重回苹果。

关于回归后乔布斯的身份,阿梅里奥问他:「你想回来领导工程技术团队吗?」

「不。」乔布斯坚定地说。

「那,你想成为苹果公司的顾问吗?」

「不。」

「可是,既然你回归苹果,你的职位安排,我总要对董事会有个交代吧。」

乔布斯想了很久,终于松口道:「好吧,如果你非要对董事会有个交代,那不如说,我可以回来当董事会主席的顾问。」

一切都很顺利,阿梅里奥松了一口气。与马库拉不同,他和乔布斯此前并没有太大的过节,乔布斯以顾问身份回归苹果,帮自己尽快做好NeXT与苹果的整合,这计划看上去不错。不过,阿梅里奥的心底还是有一丝隐忧,他猜不透,苹果创始人的回归,对自己在苹果的前途到底意味着什么。

从Lisa到Macintosh

斯卡利来到苹果的时候,苹果内部按产品分为4个主要的团队:Apple II团队、Apple III团队、Lisa团队和Macintosh团队。

除了Apple II面向家庭、教育市场,是苹果当时主要利润来源外,其他三个产品居然都是面向商务市场的。此前说过,Apple III在市场上一败涂地。那么,Lisa和Macintosh又是怎么回事呢?斯卡利来到苹果时,面对的究竟是怎样一种产品格局呢?这一切,还要从1979年乔布斯拜访施乐帕洛阿尔托研究中心(Xerox PARC)说起。

1979年夏天,马库拉和乔布斯开始为快速发展的苹果募集外部投资,这也是苹果上市前第一轮对外融资。通过马库拉和瓦伦丁的关系,总共有16家美国知名的风投公司以每股10.5美元购买了苹果的股份。这个名单上,有一个股东尤为特殊,它就是大名鼎鼎的施乐公司。

为了洽谈投资,乔布斯专程到施乐公司的风险投资部门XDC拜访。对于风险投资,施乐的想法和其他风投公司不大一样。施乐希望,XDC不仅能帮助创业公司成长并获取投资回报,同时也可以成为施乐对外的一个「窗口」,帮助母公司更好地了解产业环境、市场需求、技术应用等。而且,施乐更加看重这个「窗口」作用。

乔布斯来到施乐的那一天,有一位名叫李宗南的华裔中年人刚加入施乐XDC,那也是李宗南第一天到施乐上班。李宗南是硅谷最早跻身风投行业的华人,可称得上华人里的「创投教父」。本书作者采访李宗南时,他愉快地回忆起当天见到乔布斯的情景。

那天,乔布斯穿着T恤、仔裤和球鞋,头发梳理得整齐、光亮,浑身上下透着帅气。

谈到苹果的融资计划,李宗南问乔布斯:「你想做什么?」

乔布斯不假思索地回答:「我想改变世界。」

与会的施乐投资经理们非常惊讶,他们将信将疑地问乔布斯:「那么,你打算如何改变世界呢?」

乔布斯说:「你们知道吗,我在印度,在亚洲,看到那么多穷人还在使用几个世纪前的原始工具辛勤劳作时,我告诉自己说,人们需要高效的工具。」乔布斯一边说一边转向李宗南,「你来自亚洲,你肯定理解我当时的感受。工具革新是改变人们生活的最重要手段。在美国,无论是家庭还是办公室,人人都需要计算机。但以前的计算机要么太大太贵,要么太难用。苹果可以帮助人们实现这个梦想,让人人拥有一台好用的电脑。」

乔布斯的话给李宗南留下了深刻印象。乔布斯一行离开后,李宗南便强烈建议施乐投资苹果。最终,施乐购买了苹果10万股股份,总价约合100万美元。这次融资给了施乐入股苹果的机会,也给了施乐将苹果当做「窗口」,观察个人电脑产业发展的机会。作为交换条件,施乐允许苹果技术人员参观施乐公司里最神秘也最奇幻的地方──帕洛阿尔托研究中心。

帕洛阿尔托研究中心简直就是一个技术圣地。中心里研究人员的水平甚至要超过AT&T公司著名的贝尔实验室。研究中心拥有的专利难以计数。许多改变世界的新技术,比如激光打印机、以太网、面向对象的编程语言等,都诞生在这里。但说来有趣,拥有顶级研究中心的施乐,竟然不知道该如何把这些顶尖的专利技术变成可以卖钱的产品。

1979年年底,乔布斯和苹果的技术人员一起,走进了帕洛阿尔托研究中心。在研究中心里,乔布斯像个孩子一样东看西看,打量着各种新奇的技术,欣喜若狂。

最吸引乔布斯的是一台名为Alto的个人电脑。与Apple II相比,这台电脑简直就是一个全新的梦境。Alto使用了施乐发明、外界无人知晓的图形用户界面(GUI)技术。电脑的屏幕上显示的是窗口、菜单和按钮,用户操作电脑时,除了键盘外,还要使用一个拖着根长尾巴,像老鼠的小玩意儿──现场负责演示的施乐工程师拉里·特斯勒(Larry Tesler)告诉乔布斯,这个小玩意儿叫做「鼠标」。

乔布斯一下子惊呆了,这电脑完全是外星科技!电脑居然可以这样操作!而且,这台电脑居然在1973年就已经问世,比Apple I还早了3年。乔布斯和沃兹在人机界面设计上的不断创新,与这个养在深闺人未识的小家伙比起来,就像武林中称雄多年的高手突然在少林寺遇到扫地神僧,在一招内就被制伏一样。

特斯勒回忆说:「乔布斯当时非常兴奋。当他看我在屏幕上操作时,大约只看了一分钟,就在屋子里跳着嚷道:『你们为什么不拿这么酷的技术做点儿什么?这是最棒的东西,这是革命呀!』」

也难怪,这么好的技术和思想,居然就生生躲在实验室里,施乐竟然不知道如何把它变成可以卖钱的产品!

在Alto电脑身上,乔布斯看到的不仅仅是惊艳的人机交互技术,他看到的,是一种永远追求用户友好的设计理念。从那时起,这种理念就深深印在乔布斯脑海深处。回到苹果,乔布斯认定,下一代个人电脑一定是以图形用户界面为基础的,Apple II所代表的字符操作界面终有一天会落伍。

当时,苹果公司内部除了Apple III以外,已经启动了另一个面向高端商务用户的Lisa电脑项目。Lisa最开始是乔布斯的主意。乔布斯甚至用自己当时拒绝承认的非婚生女儿丽莎(Lisa)的名字来命名这款电脑。

一方面,乔布斯竭力推动在Lisa电脑中使用施乐发明的图形用户界面技术;另一方面,乔布斯也一心想把整个Lisa部门控制在自己手中,亲自指挥工程师们打造一款惊世骇俗的电脑。但马库拉和斯科特觉得,乔布斯还不适合管理大的开发团队。他们小心地控制乔布斯的权力,不让他过多地干预Lisa事务。Lisa项目最早由肯·罗斯穆勒(Ken Rothmuller)负责,很快就交给约翰·柯奇掌管。

心有不甘的乔布斯时不时对Lisa项目指手画脚,并经常越过柯奇,直接向工程师提出要求。没过多久,忍无可忍的约翰·柯奇就明白地对乔布斯说,他不想让乔布斯再插手Lisa了。马库拉和斯科特坚定地站在柯奇一边,他们一起把乔布斯「赶出」了Lisa团队。

赶走了乔布斯的Lisa虽然使用了图形用户界面,却悲剧地成为了继Apple III之后的第二款失败的产品。1983年1月19日,Lisa正式发布,这是世界上第一款使用图形用户界面技术的商业产品。但Lisa太贵了,要卖到1万美元上下!这样的价格和当时的IBM PC机相比没有任何竞争力。而且,Lisa上可用的软件非常有限,只有可怜的几款办公软件。Lisa与Apple II以及后来的Macintosh也互不兼容。更要命的是,Lisa把自己定位于纯粹的办公电脑,除了提供自己开发的几款办公软件外,完全无视第三方开发者的要求。最终,Lisa在市场上彻底失败了。1984年2月,业绩持续低迷的Lisa团队被部分裁员后并入Macintosh团队。1989年9月,苹果销毁了库存中最后积压的大约2700台Lisa电脑,这标志着Lisa项目的最后终结。

被赶出Lisa团队的乔布斯愤恨不已,他想尽快找一个项目,证明自己的领导能力。没用几天,到处闲逛的乔布斯发现,计算机科学家杰夫·拉斯金(Jeff Raskin)正在秘密研发一款新的电脑。这是一款拥有和Lisa类似的图形用户界面,但便宜得多,价格足以打动普通人的电脑。拉斯金找了几名工程师,在1979年圣诞节前就设计出了电脑原型。拉斯金根据自己喜欢吃的一种苹果的名字,把这台电脑命名为Macintosh,简称Mac。

流行的说法是,拉斯金当时把这个单词拼错了,苹果的名字本应是McIntosh,却错写成了Macintosh。但拉斯金自己说,他是故意把名字拼成这样的,以免和当时一家制造音响设备的公司McIntosh实验室重名。即便如此,苹果1982年注册Macintosh商标时,还是因为和那家音响设备公司的名字发音相像,引出了不大不小的麻烦,一直拖到1983年才获得批准。

拉斯金的Macintosh只是个小项目。1981年年初,乔布斯很容易就把项目从拉斯金手里抢了过来,自己当上了Macintosh团队的总经理。乔布斯迅速从其他团队,包括Apple II团队抽调人手,组建了一支空前强大的队伍。

一开始,拉斯金还如履薄冰地与乔布斯合作,但他内心里并不认可乔布斯抢走Macintosh项目的行为。两人之间经常争夺Macintosh项目的控制权。有一次,乔布斯居然竭力破坏拉斯金已经准备好的内部讲座,告诉参会者讲座已经取消了。拉斯金则跑到斯科特那里告乔布斯的状,列举了十几条乔布斯不适合管理Macintosh部门的理由。马库拉试图调解,但未能成功。最终,失望的拉斯金于1982年离开了苹果。

为了展示自己的管理能力,乔布斯和柯齐打赌5000美元,赌Macintosh比Lisa更早发布。很不幸,乔布斯输掉了赌局。Macintosh的进度一拖再拖,最终发布时间比原计划晚了一年多,直到1984年1月才正式亮相。

无疑,Macintosh是一台杰出的电脑。漂亮的外观,低廉的价格,第一次在大家买得起的电脑上出现的图形用户界面,还有强大的广告攻势,这一切都让苹果的忠实用户如痴如狂。虽然面临IBM PC的严峻威胁,Macintosh还是在上市初期取得了不俗的销售业绩。

除了产品和初期销售上的成功,Macintosh对于苹果还有另外一层意义。Macintosh的研发、发布和销售,几乎就是斯卡利与乔布斯两人从密切合作走向分歧、决裂的全过程。乔布斯在Macintosh团队里大权独揽、任性肆意的管理方式,为他失去众多员工的信任埋下了伏笔,也成了他与斯卡利之间管理理念冲突的关键所在。

更重要的是,Macintosh在销售上一帆风顺的时候,斯卡利和乔布斯之间的合作就亲密无间;Macintosh在销售上一走下坡路,CEO和创始人之间的种种矛盾就被凸显和放大了出来。毫不夸张地说,Macintosh是斯卡利和乔布斯决裂的催化剂,也是乔布斯被排挤、被驱逐的见证者。

最恼人的办公工具

附录一:乔布斯年表

1955年

  • 2月24日,出生在旧金山,出生后被保罗·乔布斯和克拉拉·乔布斯收养。当时乔布斯一家住在旧金山的日落区。5个月大时,全家搬到了南旧金山。10岁前,乔布斯一家搬到了山景城。乔布斯进入山景城的蒙塔洛马小学。

1967年

  • 乔布斯一家搬到洛斯阿尔托斯的克里斯特路11161号,这所房子也是后来苹果电脑的诞生地。先后在位于库比蒂诺的两家中学──库比蒂诺中学和霍姆斯泰德(Homestead)高中读书。

1968年

  • 中学时经常在课后到位于帕洛阿尔托的惠普公司听讲座。
  • 成为惠普公司的夏季实习生。

1971年

  • 比尔·费尔南德斯(Bill Fernandez)给16岁的乔布斯介绍了21岁的史蒂夫·沃兹,这是苹果双雄的第一次会面。另一种说法是1968年,乔布斯13岁时遇见沃兹。
  • 与沃兹一起设计销售盗打电话的电子设备「蓝盒子」。

1972年

  • 高中毕业,进入里德大学(Reed College)。一学期后退学,过着嬉皮士的生活。
  • 诺兰·布什内尔(Nolan Bushnell)创建了雅达利(Atari)公司,开发电视游戏机。

1973年

  • 1月,沃兹在惠普找到了一份工作。
  • 退学后,仍在里德大学旁听课程,闲逛,蹭吃蹭宿舍。

1974年

  • 年初回到加州,在雅达利公司得到了一个职位。
  • 筹到足够的钱后,与里德大学时的朋友,后来的苹果员工丹尼尔·科特肯(Daniel Kottke)一起到印度旅行,求佛问道。返回美国后,继续在雅达利公司工作。

1975年

  • 1月,Altair8800发布。
  • 在洛斯阿尔托斯的禅宗中心学禅,受该中心禅师乙川弘文(Kobun Chino Otogawa)的影响很大。
  • 3月5日,一群个人电脑爱好者在戈登·弗伦奇(Gordon French)和弗雷德·摩尔(Fred Moore)的组织下成立自制电脑俱乐部(Homebrew Computer Club)。
  • 与沃兹一起参加自制电脑俱乐部的活动。
  • 6月29日,沃兹成功地组装好了Apple I(当时还没有这个名字)。这也是历史上第一台可以将键盘输入实时显示到屏幕上的电脑。
  • 9月,MOS科技公司(MOS Technology)发布6502 CPU,该CPU很快成为Apple I和Apple II的核心。
  • 沃兹向惠普和雅达利推销新设计的电脑,失败。
  • 11月,感恩节前后,与沃兹决定自己开公司,生产和销售Apple I的印刷电路板。
  • 12月,保罗·特雷尔(Paul Terrel)在山景城开办了历史上第一家电脑零售店──字节商店(Byte Shop)。
  • 研发游戏打砖墙(Breakout),请沃兹帮忙。沃兹成功地将芯片数量减少了50个。但乔布斯却骗沃兹说,报酬只有750美元。事实上,乔布斯隐瞒了5000美元的奖金。

1976年

  • 4月1日,与史蒂夫·沃兹、罗纳德·韦恩(Ronald Wayne)一起签署长达10页的合同,创立苹果公司。
  • Apple I开始在字节商店销售。
  • 5月,在亚特兰大首届个人电脑节和费城计算机展销会上推销苹果电脑。
  • 8月,沃兹完成了Apple II的设计。
  • 8月,雅达利公司老板诺兰·布什内尔推荐了红杉资本的投资人唐·瓦伦丁(Don Valentine),瓦伦丁又推荐了迈克·马库拉(Mike Markkula)。马库拉随即决定以个人名义投资苹果。
  • 麦金纳(McKenna)公司开始为苹果提供市场和公关服务。该公司的罗勃·简诺夫(Rob Janoff)为苹果设计了彩虹苹果的商标。

1977年

  • 1月,沃兹放弃了自己在惠普的职位,全职为苹果工作。
  • 1月3日,苹果公司正式注册。
  • 2月,聘请来自国家半导体公司的迈克·斯科特(Mike Scott)出任苹果公司CEO。
  • 4月16日,成功参加了首届西海岸计算机展销会,正式推出Apple II。
  • 6月5日,Apple II正式发售。
  • 夏末,女友克里斯-安·布里南(Chris-Ann Brennan)怀孕。乔布斯拒绝做孩子的父亲,断绝了和女友的关系。
  • 12月,苹果公司第一次举行圣诞节餐会。

1978年

  • 1月,在拉斯维加斯举办的美国消费电子展(CES)上,带磁盘驱动器的Apple II引起了轰动。
  • 5月17日,非婚生女儿丽莎(Lisa Brennan-Jobs)出世。乔布斯起初拒绝承认这个女儿,克里斯-安·布里南独立抚养她。许多年后,乔布斯终于承认了父女关系。
  • 苹果启动Lisa项目,最初的目标是Apple II的换代产品。1979年乔布斯访问施乐后,目标变成高端的、拥有图形用户界面的个人电脑。
  • 10月,苹果公司举行万圣节化装晚会,乔布斯在晚会上装扮成耶稣基督。

1979年

  • 5月,乔布斯同意做女儿丽莎的亲子鉴定,虽然鉴定结果表明他是丽莎的生物学父亲,但乔布斯当时还是不肯承认。
  • 6月,苹果发布Apple II Plus。
  • 6月,杰夫·拉斯金(Jef Raskin)开始设计一款新电脑,名为Macintosh。
  • 夏末,苹果第一轮融资,包括施乐在内的16家公司购买了苹果股份。
  • 8月,苹果公司从微软获得AppleSoft BASIC的使用授权。
  • 10月,由丹·布里克林(Dan Bricklin)和鲍勃·弗兰克斯顿(Bob Frankston)开发的历史上第一个电子表格程序VisiCalc上市,并最先支持苹果电脑。
  • 11月,乔布斯访问施乐,将图形用户界面的概念带回苹果。
  • 12月,乔布斯带着苹果高级管理人员再次造访施乐。
  • 阿尔维·雷·史密斯(Alvy Ray Smith)和埃德温·卡特穆尔(Edwin Catmull)带领研发团队加入卢卡斯影业,成立图形工作组,即皮克斯公司的前身。

1980年

  • 5月19日,苹果发布Apple III。
  • 夏天,施乐15名技术人员加盟苹果,到Lisa团队工作。
  • 12月8日,乔布斯的偶像,披头士乐队的约翰·列侬被歌迷刺杀。
  • 12月12日,苹果公司上市。

1981年

  • 1月,Lisa团队将乔布斯赶出项目组,乔布斯接手管理Macintosh团队。
  • 沃兹驾驶飞机起飞时坠毁,沃兹大难不死。
  • 2月25日,「黑色星期三」,斯科特认为公司人员冗余,解雇了40余名员工。
  • 3月,马库拉接替斯科特出任苹果CEO,斯科特转任董事会主席。
  • 7月10日,斯科特辞去董事会主席职务,离开苹果。
  • 8月,IBM PC发布。苹果公司在《华尔街日报》上刊登广告:「欢迎,IBM,我们是认真的。」

1982年

  • 2月15日,登上了《时代》周刊封面。这一期杂志中有《时代》周刊记者迈克尔·莫瑞茨(Michael Moritz)的文章。随后几个月,莫瑞茨获准在苹果公司内部采访,写作《小王国》一书。
  • 在纽约著名的圣·雷莫(San Remo)公寓楼买了一套公寓。乔布斯花了很多时间装修,自己却从未入住。20年后,这套公寓被卖给U2乐队主唱Bono。

1983年

  • 1月,《时代》周刊评选「电脑」为1982年年度人物。莫瑞茨因为在当期杂志上发表关于乔布斯的文章而惹恼了乔布斯。乔布斯在莫瑞茨家的电话留言上恶语相向。后来莫瑞茨的《小王国》一书又引起了乔布斯更大的不满。
  • 1月19日,Lisa正式发布,这是市场上第一台拥有图形用户界面的个人电脑。
  • 2月10日,Macintosh团队召开签名联欢会,以便将团队成员的签名印到Macintosh机器内壳上。
  • 4月8日,聘请来自百事可乐公司的约翰·斯卡利(John Sculley)出任苹果CEO。
  • 5月,苹果公司进入财富500强榜单,排名第411位,成为历史上成长最快的公司。
  • 苹果发布Apple IIe。Apple II成为历史上第一种销量超过100万台的计算机。

1984年

  • 1月22日,苹果在超级碗播出广告「1984」,为即将上市的Macintosh造势。
  • 1月24日,苹果正式发布Macintosh。
  • 2月,乔布斯将Lisa团队合并入Macintosh团队,遣散了四分之一的Lisa员工,合并后的团队仍有约300人。
  • 4月,Apple III正式停产。
  • 4月24日,苹果发布Apple IIc。
  • 年底,Macintosh销量锐减,乔布斯和斯卡利的关系开始恶化。
  • 在加州伍德赛德(Woodside)购买了一套约1600平方米,有14间卧室的杰克林公馆(Jackling House)。这是一幢西班牙风格建筑,由乔治·史密斯(George Washington Smith)设计。乔布斯在这里断断续续住过10年。1998年曾借给比尔·克林顿使用。
  • 12月18日,卢卡斯影业下属的图形工作组发布动画短片《安德鲁和威利冒险记》。

1985年

  • 与沃兹一起获得里根总统颁发的国家技术奖(National Medal of Technology)。
  • 2月,沃兹从苹果离职,但离职后仍保留了苹果公司顾问的身份。
  • 4月,乔布斯和斯卡利之间的斗争愈演愈烈,董事会试图调解未果。
  • 5月,乔布斯试图赶走斯卡利。在一场内部权力斗争之后,获得董事会支持的斯卡利解除了乔布斯在Macintosh部门的职务,该部门转由法国人让-路易·卡西(Jean-Louis Gassée)负责。
  • 5月31日,苹果公布第一季度大幅亏损及大裁员,同时对外宣布解除乔布斯的所有职务。
  • 9月13日,正式从苹果离职,创立新公司NeXT。
  • 9月23日,苹果公司起诉乔布斯带走公司机密,挖走技术人员。

1986年

  • 1月,苹果公司撤回对乔布斯的起诉。
  • 设计师保罗·兰德(Paul Rand)为乔布斯的新公司设计了商标。根据兰德的建议,新公司名字改为NeXT。
  • 2月,收购卢卡斯影业的图形工作组,新公司被命名为皮克斯(Pixar)。
  • 8月17日,皮克斯发布动画短片《顽皮的跳跳灯》。
  • 9月15日,苹果发布Apple IIGS。

1987年

  • 富翁罗斯·佩罗(Ross Perot)投资NeXT公司。
  • 获得杰弗逊奖。

1988年

  • 9月,苹果发布Apple IIc Plus。
  • 10月12日,NeXT展示了NeXT电脑的原型。

1989年

  • 2月,披头士的同名唱片公司起诉苹果公司侵权。
  • 9月,苹果销毁了最后库存的大约2700台Lisa电脑,标志着Lisa项目的终结。
  • 9月,苹果发布Macintosh Portable。
  • 9月18日,NeXT发布操作系统NeXTSTEP,这时NeXT电脑才真正可用。
  • 佳能公司向NeXT投资1亿美元。
  • 秋天,在斯坦福大学演讲时结识后来的妻子劳伦娜·鲍威尔(Laurene Powell)。

1990年

  • 4月,因为皮克斯图形计算机的销售状况不佳,乔布斯卖掉了皮克斯的硬件部门。
  • 9月18日,NeXT公司发布NeXTcube和NeXTstation。

1991年

  • 皮克斯与迪士尼签署了拍摄动画电影的合同。第一部电影计划是《玩具总动员》。
  • 蒂姆·伯纳斯-李(TimBerners-Lee)使用一台NeXT电脑在欧洲核子研究中心搭建了世界上第一个Web服务器。
  • 3月18日,和劳伦娜·鲍威尔在优山美地(Yosemite)举行婚礼。主婚人是乙川弘文禅师。
  • 10月,苹果发布第一款PowerBook。
  • 10月2日,苹果与IBM、Motorola结成AIM联盟。

1992年

  • 1月22日,NeXT发布可运行在PC机上的NeXTSTEP。
  • 设计师乔纳森·艾维(Jonathan Ive)从伦敦来到美国,加入苹果公司,但直到乔布斯返回苹果后,他超凡的设计才能才被发掘出来。

1993年

  • 2月10日,在只销售了大约5万台电脑后,NeXT公司改名为NeXT软件公司,彻底放弃了硬件业务。
  • 6月,因业绩下滑,苹果解除了斯卡利的CEO职务,迈克尔·斯平德勒(Michael Spindler)出任苹果CEO。苹果大裁员。
  • 10月15日,斯卡利离开苹果。
  • 11月,Apple IIe停产,标志着Apple II这一经典的终结。

1994年

  • 3月14日,苹果发布了使用PowerPC的Macintosh电脑,这也是AIM联盟的第一个合作成果。
  • 吉尔·阿梅里奥(Gil Amelio)加入苹果董事会。

1995年

  • 11月22日,皮克斯公司出品的电影《玩具总动员》上映。
  • 11月29日,皮克斯公司上市。
  • 苹果决定合法授权其他厂商生产Macintosh克隆计算机。

1996年

  • 1月,苹果公司宣布大幅亏损。苹果大裁员。
  • 2月2日,阿梅里奥取代斯平德勒成为苹果CEO。
  • 3月25日,《玩具总动员》获得第68届奥斯卡特别成就奖,此外,该片还获得3项提名。
  • 8月7日,克林顿总统与乔布斯及14位硅谷CEO在乔布斯位于帕洛阿尔托的别墅用餐。
  • 12月20日,苹果公司宣布以4.29亿美元收购NeXT公司,乔布斯以顾问身份回归苹果。

1997年

  • 6月,乔布斯卖掉了因出售NeXT而获得的全部150万股苹果股票,仅剩下象征性的1股。
  • 7月4日美国国庆日,苹果董事会迫使CEO阿梅里奥辞职。
  • 7月9日,阿梅里奥正式离职。
  • 7月26日,MacOS8发布。
  • 8月,微软注资苹果1.5亿美元,并为苹果开发Office和IE浏览器。
  • 8月6日,苹果宣布乔布斯成为董事会成员。
  • 9月16日,被正式任命为苹果公司临时CEO。
  • 11月10日,苹果发布在线商店Apple Store。

1998年

  • 1月,乔布斯在MacWorld上宣布「苹果公司又开始赢利了」。
  • 2月27,苹果关闭牛顿(Newton)产品线。
  • 3月,乔布斯终止了Newton, Cyberdog, OpenDoc等项目。
  • 苹果改变了Macintosh克隆协议,在事实上终止了其他厂商生产苹果兼容机的过程。
  • 8月15日,苹果发布iMac电脑并大获成功。伴随着iMac的发布,苹果开始使用新的单色商标。
  • 10月14日,苹果宣布自1995年来的第一个赢利年份。

1999年

  • 3月16日,基于NeXT操作系统内核的Mac OS X Server1.0发布。
  • 7月21日,苹果发布iBook便携电脑。

2000年

  • 1月15日,乔布斯对外宣布去掉自己头衔中的「临时」字样,成为苹果公司正式CEO。乔布斯也于当年被授予1000万股苹果股票。
  • 9月13日,苹果发布桌面版Mac OS X操作系统的公开测试版。

2001年

  • 3月24日,桌面版Mac OS X正式发布。
  • 5月19日,最早的两家苹果专卖店在弗吉尼亚州的泰森斯角(Tysons Corner)和加州的格伦代尔(Glendale)开张。
  • 10月23日,苹果发布iPod。
  • 被授予750万苹果期权。乔布斯和苹果管理层因为此次期权分配,涉嫌期权回溯(backdating)。丑闻于2006年被披露出来。

2002年

  • 1月7日,苹果发布全新的LCD版的iMac,即iMac G4。
  • 把圣·雷莫(San Remo)公寓卖给了U2乐队主唱博诺(Bono)。

2003年

  • 4月28日,苹果发布iTunes音乐商店,即后来的iTunes商店。

2004年

  • 1月6日,苹果发布iPod mini。
  • 1月,皮克斯与迪士尼的续约谈判极不顺利。乔布斯宣布谈判破裂,皮克斯将另寻合作伙伴。
  • 6月,伍德赛德镇议会同意乔布斯拆除伍德赛德的别墅。乔布斯一直让别墅保持失修状态,期望能拆除重建,但遭到地方保护主义者的反对。
  • 被查出患有胰腺癌。
  • 7月底,乔布斯没有接受保守治疗的建议,做了胰十二指肠切除术。
  • 8月1日,通过电子邮件向员工宣布自己的病情,并离职休养。离开期间,由蒂姆·库克(Tim Cook)负责公司运营。

2005年

  • 1月15日,苹果发布iPod shuffle。
  • 6月6日,苹果宣布将生产基于英特尔芯片的电脑。
  • 6月,在斯坦福毕业典礼上发表激动人心的演讲。
  • 9月,迪士尼CEO迈克尔·埃斯纳(Michael Eisner)辞职。这为迪士尼和皮克斯重启合作谈判创造了条件。
  • 9月7日,苹果发布iPod nano,用于替代iPod mini。

2006年

  • 1月10日,苹果发布最早两款使用英特尔CPU的苹果电脑。
  • 1月24日,迪士尼宣布收购皮克斯。乔布斯成为迪士尼董事会成员和最大个人股东。
  • 8月,在全球开发者大会上发表主题演讲,人们发现乔布斯明显消瘦了。
  • 12月29日,针对乔布斯的期权回溯丑闻调查结束,证实乔布斯对事件并不知情,且当时授予的期权从未执行。

2007年

  • 1月,法庭判决否决了乔布斯拥有拆除伍德赛德镇别墅的权利。
  • 1月9日,苹果发布iPhone和Apple TV。
  • 4月,iPod全球销量超过1亿台。
  • 6月29日,iPhone开始发售。
  • 9月5日,苹果发布iPodTouch。

2008年

  • 1月15日,苹果发布MacBook Air。
  • 6月9日,乔布斯在公开场合露面时显得异常消瘦。
  • 7月10日,苹果发布应用程序商店App Store。
  • 7月11日,苹果发布iPhone 3G。
  • 8月28日,彭博社(Bloomberg)错误地发出了2500字的乔布斯讣告,年龄和死因是空白。
  • 9月9日,为回应大家的质疑,乔布斯引用马克·吐温的话说:「关于我的死亡的报道是被极度夸大了的。」
  • 10月14日,再次提及自己的健康,说血压是110/70。

2009年

  • 1月5日,乔布斯宣布自己患有激素失衡症。
  • 1月14日,在一份内部备忘上,乔布斯宣布为期6个月的离职治疗,仍由蒂姆·库克负责公司运营。
  • 4月,在田纳西州孟菲斯的卫理公会大学医院移植研究所接受肝移植手术。
  • 6月8日,苹果发布iPhone 3GS。
  • 6月30日,乔布斯返回工作岗位。
  • 11月5日,《财富》杂志评选乔布斯为「十年最佳CEO」。

2010年

  • 1月27日,苹果发布iPad。
  • 3月,2007年1月的法庭判决被推翻,乔布斯又可以拆除伍德赛德镇的别墅了。
  • 4月3日,iPad正式发售。
  • 5月,苹果超越微软,成为全球市值最高的科技公司。
  • 6月24日,苹果发布iPhone 4。
  • 12月,《金融时报》评选乔布斯为2010年度人物。

2011年

  • 1月17日,乔布斯再次离职治疗,仍由蒂姆·库克负责公司运营。
  • 2月,乔布斯拆除了伍德赛德镇的别墅。
  • 2月23日,苹果召开股东大会,会上否决了要求公布苹果CEO继任计划的提议。
  • 3月2日,苹果发布iPad 2,乔布斯作主题演讲。
  • 6月6日,乔布斯在WWDC大会上作主题演讲,发布iCloud云计算服务。截至2011年6月,使用iOS的iPhone、iPad、iPod touch三大设备,累计销量达到了惊人的2亿台。
  • 8月24日,乔布斯宣布辞职,改任董事会主席。蒂姆·库克被任命为新CEO。

2008年2月,一份令微软颇为尴尬的文件被曝光出来,从而导致了后来著名的垃圾PC(junk PC)诉讼。这起集体诉讼指控微软误导消费者购买标有Windows Vista Capable的Windows XP电脑,而实际上,这些电脑根本无法运行Windows Vista的一些重要功能。这份文件还成为了集体诉讼中的证据。

最尴尬的产品故障

1997年,微软的老对手苹果处于崩溃边缘,急需现金支持。这时,微软抛出了橄榄枝,购买总值1.5亿美元的苹果股票,但并不享有投票权。微软还承诺继续为Mac开发Office,苹果则同意将IE绑定在Mac OS中,并将其作为默认浏览器。但双方的交易未能一直持续下去,Mac不再绑定IE,微软虽然仍在为Mac开发Office,但开发速度却很慢,而且也没有任何条款对其进行约束。

借助2001年发布的Windows XP,微软最终将消费级和企业级Windows整合到一起,其实质是在稳定的Windows NT内核的基础上创建一款以消费者为导向的操作系统。这款系统也最终终结了以DOS作为基础操作系统的时代,Windows XP比以往的所有Windows系统都更为稳定,可靠性也更高。

最糟糕的公关危机

这个名号非Windows Genuine Advantage(以下简称WGA)莫属,这是一款反盗版软件。如果用户使用的Windows没有付费或注册,WGA就会发出警告。而且必须要安装 WGA后才能够安装系统更新。微软2006年开始通过Windows Update发送WGA,甚至将其标注为高优先级。但事实上这个更新与安全和稳定性无关,反而会扫描用户硬盘。

最令人震惊的法庭判决

最糟糕的国际纠纷

最浪费的人才

最奇怪的公司发言人

作为盖茨在哈佛的好友,鲍尔默于1980年加盟微软,而且成为微软当时少有的几个有实际工作经验的员工。他此前曾效力于宝洁,后来就读于斯坦福商学院,一年后加盟微软。

1975年,刚刚从哈佛大学退学的比尔盖茨(Bill Gates)和他在高中时的好友保罗艾伦(Paul Allen)一起创建了一家小公司,专门为一款名为Altair 8800的微型计算机编写软件。他们的第一款产品名为Altair BASIC语言。同一年,这家公司被命名为Micro-soft,随后又改成了MicroSoft,最终被定为Microsoft,也就是今天的微软。

1998年9月4日,斯坦福大学的两名博士生拉里佩奇(Larry Page)和赛吉布林(Sergey Brin)创建了谷歌。自那以后,谷歌便占据了互联网的统治地位。这一市场最初被微软忽视,但微软如今却希望迎头赶上。谷歌还凭借Gmail和Docs进军了电子邮件和办公软件市场,甚至推出了Chrome浏览器和Chrome OS操作系统,从而成为了微软最大的竞争对手。

最大的宽慰

微软表示,这不是因为Excel的计算能力低下,而是显示问题。微软随后修正了这一漏洞。但Excel却就此声名远扬。

最明智的软件捆绑

微软SQL Server有着鲜为人知的成功历程。SQL Server成立于1988年,由微软、Sybase和已经破产的Ashton-Tate合资,主要为处于困境之中的OS/2操作系统设计。这款产品主要被作为Sybase SQL Server 3.0的一个端口,后者能够在Unix和VMS等许多系统上运行。与Sybase分道扬镳后,微软开始为Windows NT开发SQL Server,Sybase也将其产品名称更改为Adaptive Server Enterprise。

最低调的产品发布

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